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Que nous réserve le futur en terme d’innovation technologique ? Cette question est légitime et lorsque l’on analyse les avancées technologiques des dernières décennies, on trépigne d’impatience de connaitre le futur gadget.

Rassurez vous, cela ne ressemblera pas à ça…
Google semble travailler dans ce sens avec ses Google glass, des lunettes de réalité augmentée, cela permet d’agrémenter notre vision naturelle de quelques informations complémentaires, sous forme d’image additionnelle, de quoi visionner des vidéos, jouer, utiliser une carte ….

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Les lunettes imaginées par Google sont dotées d’un micro, d’une caméra, de pavé tactile sur les branches et de haut-parleurs. On retrouve des capteurs présents sur nos smartphones, comme le compas, le gyroscope et l’accéléromètre. Les lunettes seront capables de se connecter en réseau via le Wifi ou de se coupler avec un autre appareil mobile.
Un prototype sera livrable courant 2013 aux développeurs, le futur est proche.

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Les Google Glass sont pour le moment réservées aux Américains, pour des raisons réglementaires liées aux règles d’exportation de produits pouvant avoir une visée militaire. La firme de Mountain View les a proposées en pré-vente dans une « Explorer Edition » réservée aux développeurs présents à la conférence, à 1 500 dollars pièce. Le prix sera bien sûr moins élevé pour le prix public final, lors de la mise en vente dans moins d’un an, mais l’on ne sait pas encore dans quelles proportions.

Sur scène, Sergey Brin a mis l’accent sur les photos et vidéos que le porteur des lunettes peut prendre à tout moment, avec un rendu « comme si vous y étiez » qui donne de l’originalité aux prises de vue particulières. Mais il ne s’est pas étendu du tout sur les fonctions de réalité augmentée que permettront les lunettes avec leur écran intégré, prétextant qu’elles sont trop difficiles à démontrer. Ce sera sans doute l’objet d’une présentation beaucoup plus riche lors d’une prochaine conférence.

Une chose est en tout cas déjà visible : malgré la technologie embarquée, les Glass sont assez discrètes et suffisamment légères pour être portées en permanence sans gêner l’utilisateur.

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Actuellement, comme l’indique Engadget, les Google Glass n’ont pas de connexion sans-fil étendue (de type 3G, EDGE, …). Pour transmettre leurs données, les lunettes s’appuient sur les réseaux WiFi alentours, soit en se connectant sur un hotspot à proximité, soit en utilisant le téléphone mobile en tethering. Les lunettes disposent aussi d’une mémoire interne dans le cas où aucun réseau WiFi n’est disponible pour uploader les données.

Pour interagir avec les lunettes, Glass proposera différentes entrées : contrôle par la voix, mini-pavé tactile sur la branche droite des lunettes, mouvements de la tête (les lunettes sont équipées d’un accéléromètre et gyroscope), smartphone… La batterie se situe dans la branche droite des lunettes, à l’arrière. Pour le moment, rien n’a filtré sur l’autonomie de l’appareil.

Technologiquement, le produit est impressionnant. Mais son succès commercial reste à démontrer, malgré les efforts inédits que déploie Google pour susciter d’ores et déjà l’envie avant le grand lancement. Esthétiquement, combien sont prêts à porter des lunettes qui, malgré les efforts de design remarquables, restent perturbantes ? Est-on prêt, vraiment, à porter des lunettes qui partagent toute notre vie en permanence ? Est-on vraiment prêt à porter des lunettes qui permettront à Google d’en savoir immensément plus sur nos habitudes, les lieux que nous fréquentons, les gens que nous rencontrons, la nourriture que l’on mange … ?

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Google est avant tout une entreprise qui collecte des données pour les exploiter à des fins commerciales. C’est sa raison d’être. Or seul Google sait jusqu’où il est prêt à aller avec ses Google Glass. Une chose est sûre : vu les moyens déployés, Google a de grandes ambitions.